Karin Drechsel wurde an der Otto-Falckenberg-Schule in München sowohl als Schauspielerin wie auch als Regisseurin ausgebildet. Nach ihrem Engagement am Staatstheater Hannover und Inszenierungen am Modernen Theater in München ging sie als Regieassistentin ans Thalia Theater in Hamburg. Dort arbeitete sie u.a. mit Jürgen Gosch, Axel Manthey und Robert Wilson. Seit 1991 ist sie als freiberufliche Regisseurin an den unterschiedlichsten deutschen Theatern wie das Schauspiel Frankfurt, Theater Erlangen, Stadttheater Ulm oder Theater für Niedersachsen Hildesheim tätig. Seit 1998 unterrichtet sie auch Schauspiel – und Regiestudierende, zur Zeit an der Hochschule für Musik und Darstellende Kunst in Frankfurt und am Mozarteum in Salzburg.